Tess Gunty sur « The Rabbit Hutch » et la collaboration entre lecteur et écrivain

Tess Gunty sur « The Rabbit Hutch » et la collaboration entre lecteur et écrivain

22 septembre 2023 Non Par Valantine
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Il y a soixante ans, South Bend, Indiana a donné à l’Amérique un aperçu de ce qui allait arriver dans le cœur industriel. La fermeture de l’usine automobile de Studebaker à Noël 1963 annonçait le déclin prochain de la fabrication américaine et la destruction des villes du Midwest. Sept mille personnes se sont retrouvées sans travail, dans une ville de 130 000 habitants.

Et tandis que South Bend s’est rétabli dans une certaine mesure au cours des années qui ont suivi, l’héritage de six décennies de négligence n’est jamais loin de la vue. Et maintenant, l’héritage de déclin de South Bend est devenu l’inspiration improbable d’un premier roman primé de l’auteur de 30 ans, Tess Gunty.

« Je suis né 30 ans après la fermeture de Studebaker », a-t-il déclaré. « Je pense que les types de conséquences du déclin économique deviennent extrêmement personnels. Ils sont ancrés dans le cœur battant de ceux que vous connaissez et aimez. »

Gunty, originaire de South Bend, a montré à Costa le quartier où elle a passé les cinq premières années de sa vie : « Apparemment les années les plus formatrices selon les psychologues ! » elle a ri.

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La romancière Tess Gunty, avec Robert Costa de CBS News, à South Bend., Indiana CBS News

Gunty a créé des personnages en marge d’une ville fictive basée sur sa ville natale. Le livre s’appelle « The Rabbit Hutch », du nom de l’immeuble délabré qui abrite la protagoniste de l’histoire, Blandine Watkins.

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Lorsqu’on lui a demandé si Gunty était Watkins, il a répondu: « Oui et non. Je suis Blandine dans la mesure où je suis chaque personnage de ce livre. Je ne pense pas que vous puissiez écrire sans mettre beaucoup de votre expérience émotionnelle dans chaque personnage. » . Je ne sais peut-être pas ce que c’est que d’avoir un bébé, mais je sais ce que c’est d’avoir peur et je sais ce que c’est de se sentir hors de contrôle. »

Le livre suit Blandine et ses colocataires, de jeunes adultes qui ont dépassé le système de placement familial sans avoir trouvé une famille « pour toujours ».

Bien qu’il écrive sur les orphelins, la propre expérience de Gunty était différente : « J’ai eu beaucoup de chance. Toute ma vie, j’ai eu l’amour inconditionnel de ma famille. Quand je pensais que cette ville était essentiellement un lieu orphelin, il était important de entrer dans les psychologies des orphelins, des personnages véritablement abandonnés ».

Fils d’universitaires dont la créativité dépassait leurs revenus, Gunty a développé dès son plus jeune âge un œil pour les détails qui parlent de classe et de statut.

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Tess Gunty, auteur de « The Hutch ». Nouvelles de la SCB

Dit Costa, « Vous écrivez d’une manière amusante et mordante sur la nouvelle aristocratie de la banlieue américaine, où tout le monde sent les draps de sèche-linge; ils portent des équipements de plein air destinés à escalader des montagnes, mais ils sont dans la banlieue de l’Indiana. » .

« Eh bien, c’est quelque chose que j’ai personnellement vécu », a-t-il déclaré. « Quand je suis allé au lycée, nous avons reçu des cours gratuits dans un lycée catholique, donc ma famille a pu fréquenter cette école que nous n’aurions probablement pas pu nous permettre autrement. C’était la première fois que je comprenais vraiment la relativité de ma propre situation économique. Vous savez, nous avons peut-être eu des difficultés financières, mais nous avons toujours eu ce dont nous avions besoin. Et ce n’était pas vrai pour mes amis, vous savez, dans mon quartier. Ils souffraient de formes beaucoup plus extrêmes. de négligence et de pauvreté. »

L’année dernière, « The Rabbit Hutch » a remporté le National Book Award for Fiction, faisant de Tess Gunty la plus jeune lauréate depuis le légendaire romancier Philip Roth en 1960. Le prix a mis Gunty sur la carte à un moment où les ventes de fiction littéraire sont en forte baisse. les interdictions de livres sont monnaie courante, certains déclarant que la majeure universitaire en anglais est obsolète.

Mais Gunty est une défenseure passionnée de son art. Elle a déclaré: « Le livre est une collaboration entre le lecteur et l’écrivain. C’est une collaboration imaginative. Ce n’est pas une relation entre un consommateur et un produit; c’est quelque chose de plus librement accessible (et, pour moi, sacré) que cela. »

Costa a demandé: « Est-ce que l’un de vos amis dit qu’être romancier n’est pas à la mode? »

« Ouais, parfois c’est traité comme si tu étais un forgeron ou quelque chose comme ça. Ils disent : ‘Wow, je ne savais plus que tu pouvais faire ça !' »

Alors que Gunty sait qu’un roman littéraire peut être un endroit improbable pour aborder les problèmes économiques et politiques de notre époque, son écriture vibre d’un certain type d’ambition, à la fois en tant que talent émergent et en tant que voix du peuple de l’Indiana.

« La devise de l’État est qu’il est le carrefour des États-Unis », a-t-il déclaré. « Et pendant longtemps, je n’ai pas compris ce que cela signifiait. Mais maintenant je le vois comme un endroit où toutes les contradictions de l’Amérique sont très vivantes et se combattent activement. Je pense que c’est une erreur de supposer que l’Indiana est un lieu monolithique avec un ensemble d’idéaux et de démographie. C’est un lieu vaste, varié et mystérieux. »

Lire un extrait : « Le clapier » de Tess Gunty


Pour plus d’informations:

Histoire produite par Ed Forgotson. Montage : George Pozderec.

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