Simonetta Agnello Hornby, trop d’ambition dans la famille dans « C’était un bon garçon »

Simonetta Agnello Hornby, trop d’ambition dans la famille dans « C’était un bon garçon »

31 mai 2024 Non Par Valantine
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Sicile, femmes, justice : voilà tous les thèmes chers au récit de Simonetta Agnello Hornby dans son dernier livre C’était un bon garçon (Mondadori). Et ce même si Les protagonistes sont deux garçons, Giovanni et Santino, initialement deux « bons garçons ».qui sont cependant obligés d’être transportés dans un tourbillon d’ambitions animées avant tout par la recherche de gloire et de confort de leurs mères respectives et les échecs supposés de leurs pères.

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Sicile par Simonetta Agnello Hornby

Ainsi, dans une géographie qui se déplace entre des lieux imaginaires, entre Sciacca et Palerme, dans la période actuelle des années de boom économique et de surconstruction sicilienne jusqu’aux années 90entrons dans un Paysage complexe de mafia et d’« hommes d’honneur »., dans lequel les rêves perdent leur innocence. Le tout raconté avec la sagesse à laquelle nous est habitué l’auteur sicilien, naturalisé anglais et juge de nombreuses affaires au Royaume-Uni.

L’épigraphe du livre contient des mots d’Elio Vittorini et de Libero Grassi, l’homme d’affaires qui a refusé de verser de l’argent pour sa protection à la mafia. Pouvez-vous nous laisser entrer dans votre nouveau roman par cette porte ?
Vittorini a compris la Sicile comme peu d’autres, et Libero Grassi est un exemple héroïque sur cette terre souffrante, et plus encore à Palerme, ma ville. Il y a encore un manque de sens du bien collectif, et chacun défend son propre intérêt, sans se rendre compte qu’à long terme, cela ne profite à personne. Sous une forme élargie, cela crée un système qui bouleverse toute justice.

Simonetta Agnello Hornby, de Palerme, a écrit de nombreux romans. Elle est citoyenne italienne et britannique et a travaillé comme avocate pour enfants à Londres. En 2018, le Président de la République lui a décerné l’honneur de l’Ordre de l’Étoile d’Italie au grade de Grand Officier. (Photo : Claudio Sforza)

Les deux « bons » protagonistes de l’histoire, en effet, dès la première page, ont de grands rêves et une ambition personnelle débridée. Est-ce cela qui va les égarer ?
En Sicile, l’innocence se perd vite, car il reste toujours « l’intelligence », parfois même pour survivre. Au marché, vous trouverez le garçon du stand de fruits, qui travaille pour aider son père, mais apprend vite à cacher le fruit pourri derrière le bon. La Sicile, que j’ai toujours aimée, n’est pas une expérience facile, même si j’ai vécu la plupart de mon temps à l’étranger. Santino et Giovanni grandissent donc avec cette volonté de réussir à tout prix, où réussir signifie avoir accès à la richesse.

Alors présentez-nous Giovanni et Santino ?
Ce sont deux enfants différents, tous deux élevés d’une manière ou d’une autre uniquement par leur mère. Giovanni parce qu’il était orphelin, à cause de la disparition quelque peu mystérieuse de son père ; Santino parce qu’il a un père marginalisé par sa femme et l’échec professionnel. Tous deux cherchent désespérément à s’intégrer dans le monde, l’un deviendra avocat, l’autre régnera dans le secteur de la construction. Derrière elles se trouvent deux mères influentes, respectivement Concetta, qui veulent le bonheur de Giovanni et qui sont accompagnées d’hommes représentatifs ; Assunta est une femme intrépide et passionnée qui souhaite que son fils la sauve et lui apporte du bien-être. J’aime les mères siciliennes, mais ces mères ne donnent en aucun cas à leurs enfants la possibilité de s’éloigner du modèle qu’elles ont en tête pour eux. En fin de compte, ils ont des ennuis.

C’était un bon garçon de Simonetta Agnello Hornby, Mondadori, 240 pages, 19 €

Partons des années de boom économique : que représentait-il en Sicile ?
C’était une époque de croissance immobilière impressionnante et, bien sûr, la mafia était impliquée. La Sicile était tout un chantier de construction et surtout cette région de la Sicile, jusqu’à Syracuse, car il y avait du tourisme, Sciacca avait un port de plus en plus important et tout le monde regardait l’avenir avec espoir et avidité.

Alors, était-il presque nécessaire d’entrer dans ce mélange du mal et du bien ?
Oui, si on voulait rester en Sicile, il fallait s’identifier à ce monde, c’était très difficile de rester en dehors de lui. Certains ont réussi à vivre différemment, il y a toujours eu beaucoup d’honnêtes gens en Sicile, mais ils ont survécu plus difficilement.

Dans son livre, il y a des personnages qui portent ces différentes valeurs, comme Anna, la femme dont Giovanni n’a pas eu la force de rester proche.
Anna est une figure excentrique du livre, forte et à contre-courant de la tendance. Et il y avait aussi des chiffres comme ça. Mais ce qui m’importe, c’est que Giovanni et Santino n’étaient pas corrompus, ils sont vraiment nés bons. Beaucoup de ceux qui ont fini en prison l’étaient aussi. Il y a en eux un noyau d’honnêteté. Anna continue d’avoir des sentiments pour Giovanni, même lorsqu’il se remarie, et tente de le sauver.

L’histoire remonte aux années 90. Que reste-t-il de cette réalité au présent ?
Je me suis posé cette question aussi et je dirais qu’il est toujours difficile de faire des choses intéressantes en Sicile, sans entrer en contact avec des gens qu’il vaut mieux ne pas connaître.

C’était une femme de droit, avec une brillante carrière au Royaume-Uni. Croyez-vous toujours en la justice et qu’est-ce que cela signifie pour vous ?
Cela signifie traiter tout le monde sur un pied d’égalité, sans raccourcis ni privilèges. Sans groupes qui veulent l’emporter. Pour moi, c’est la chose la plus importante, car c’est la base d’une nation heureuse.

Une raison pour laquelle il n’a pas gagné ?
Mon cabinet d’avocats à Londres a été le premier en Angleterre à ouvrir un département spécial contre la violence domestique à l’égard des femmes. Eh bien, j’aimerais peut-être vivre dans un monde où les hommes et les femmes se sentent égaux et n’ont pas besoin de penser à leur genre, mais ce n’est pas encore le cas.

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