Milan Kundera, auteur de « L’insoutenable légèreté de l’être » et ancien dissident, décède à 94 ans

Milan Kundera, auteur de « L’insoutenable légèreté de l’être » et ancien dissident, décède à 94 ans

6 septembre 2023 Non Par Valantine
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Milan Kundera, dont les écrits dissidents en Tchécoslovaquie communiste l’ont transformé en un exilé satirique du totalitarisme, est décédé à Paris à l’âge de 94 ans, ont rapporté mercredi les médias tchèques.

Le célèbre roman de Kundera, « L’insoutenable légèreté de l’être », s’ouvre de façon poignante sur les chars soviétiques traversant Prague, la capitale tchèque qui était la maison de l’auteur jusqu’à ce qu’il s’installe en France en 1975. Tissant ensemble les thèmes de l’amour et de l’exil, de la politique et de la vie personnelle profonde. , le roman de Kundera a été acclamé par la critique, ce qui lui a valu un large lectorat parmi les Occidentaux qui ont embrassé à la fois sa subversion antisoviétique et l’érotisme qui imprègne nombre de ses œuvres.

« Si quelqu’un m’avait dit enfant : un jour tu verras ta nation disparaître du monde, j’aurais considéré cela comme un non-sens, quelque chose que je ne pouvais pas imaginer. Un homme sait qu’il est mortel, mais le tient pour acquis. que votre nation possède une sorte de vie éternelle », a-t-il déclaré à l’auteur Philip Roth dans une interview au New York Times en 1980, un an avant de devenir citoyen français naturalisé.

Gros plan de Milan Kundera, NB 186204, à Paris, France, le 2 août 1984
Un gros plan de Milan Kundera à Paris, France le 2 août 1984 François LOCHON/Gamma-Rapho via Getty Images

En 1989, la révolution de velours a évincé les communistes du pouvoir et la nation de Kundera a renaît sous le nom de République tchèque, mais à ce moment-là, il avait déjà fait une nouvelle vie et une identité complète dans son penthouse de la rive gauche de Paris.

Dire que sa relation avec sa terre natale était complexe serait un euphémisme. Il est retourné en République tchèque à de rares occasions et incognito, même après la chute du rideau de fer. Ses dernières œuvres, écrites en français, n’ont jamais été traduites en tchèque. « L’insoutenable légèreté de l’être », qui lui a valu tant d’éloges et a été adapté au cinéma en 1988, n’est sorti en République tchèque qu’en 2006, 17 ans après la révolution de velours, bien qu’il ait été disponible en tchèque à partir de 1985. un compatriote qui a fondé une maison d’édition en exil au Canada. Il a dominé la liste des best-sellers pendant des semaines et l’année suivante, Kundera a remporté le prix d’État de littérature pour lui.

L’épouse de Kundera, Vera, était une compagne essentielle pour un homme solitaire qui fuyait la technologie : sa traductrice, sa secrétaire sociale et finalement sa barrière contre le monde extérieur. C’est elle qui a favorisé son amitié avec Roth en servant d’intermédiaire linguistique, et selon un profil du couple de 1985, c’est elle qui a pris ses appels et géré les demandes inévitables d’un auteur de renommée mondiale.

L’écriture de Kundera, dont le premier roman « The Joke » s’ouvre sur un jeune homme envoyé dans les mines après avoir minimisé les slogans communistes, a été interdite en Tchécoslovaquie après l’invasion soviétique de Prague en 1968, lorsqu’il a également perdu son emploi. .comme un film professeur. Il écrivait des romans et des pièces de théâtre depuis 1953.

« L’insoutenable légèreté de l’être » suit un chirurgien dissident de Prague en exil à Genève et de retour chez lui. En raison de son refus de se soumettre au régime communiste, le chirurgien Tomás est contraint de devenir laveur de vitres et utilise son nouveau métier pour arranger des relations sexuelles avec des centaines de clients. Tomás vit enfin ses derniers jours à la campagne avec sa femme, Tereza, et leur vie devient plus onirique et tangible au fil des jours.

Une photo d’archive du 27 juin 1967 montre l’écrivain tchèque Milan Kundera à Prague. Photo AP/CTK, Jovan Dezort

Jiri Srstka, l’agent littéraire tchèque de Kundera au moment où le livre a finalement été publié en République tchèque, a déclaré que l’auteur lui-même avait retardé sa sortie là-bas, craignant qu’il ne soit mal édité.

« Kundera a dû relire tout le livre, réécrire des sections, faire des ajouts et éditer tout le texte. Donc, compte tenu de son perfectionnisme, c’était un travail de longue haleine, mais maintenant les lecteurs obtiendront le livre qui, selon Milan Kundera, devrait exister. » « , avait déclaré Ststka à Radio Praha à l’époque.

Kundera a refusé d’apparaître devant la caméra, a refusé toute annotation lors de la publication de ses œuvres collectées publiées en 2011 et n’a autorisé aucune copie numérique de ses écrits. Dans un discours prononcé en juin 2012 à la Bibliothèque nationale de France, relu par un ami à la radio française, il dit craindre pour l’avenir de la littérature.

« Il me semble que le temps, qui continue sa marche impitoyable, commence à mettre en danger les livres. C’est à cause de cette angoisse que, depuis plusieurs années, j’ai une clause dans tous mes contrats qui stipule qu’ils ne doivent être publiés que sous forme de livre traditionnel, qu’ils ne doivent être lus que sur papier et non sur écran », a-t-il « Les gens marchent dans la rue, ils n’ont plus de contact avec ceux qui les entourent, ils ne voient même plus les maisons qu’ils traversent, ils ont des fils qui pendent aux oreilles. Ils gesticulent, ils doivent, ils ne regardent personne et personne ne les regarde. Je me demande s’ils lisent encore des livres ? Peut-être, mais pour combien de temps encore ?

Sa fidélité à l’imprimé signifiait que les lecteurs pouvaient trouver des critiques et des biographies de Kundera à télécharger, mais pas ses œuvres elles-mêmes.

Malgré sa protection acharnée de sa vie privée – il n’accorda qu’une poignée d’interviews et réduisit au minimum ses informations biographiques – Kundera a été contraint de faire le point sur son passé en 2008, lorsque l’Institut d’étude des régimes totalitaires en République tchèque a produit une documentation indiquant qu’en 1950, en tant qu’étudiant de 21 ans, Kundera a parlé à la police de quelqu’un dans sa chambre. L’homme a finalement été reconnu coupable d’espionnage et condamné à 22 ans de travaux forcés.

Le chercheur qui a publié le rapport, Adam Hradilek, l’a défendu comme le produit d’une enquête approfondie sur Kundera.

« Il a juré à ses amis tchèques de se taire, alors même eux ne sont pas disposés à parler aux journalistes de qui est Milan Kundera et qui était », a déclaré Hradilek à l’époque.

Kundera a qualifié le rapport de mensonge, déclarant à l’agence de presse tchèque CTK qu’il s’agissait du « meurtre d’un auteur ».

Dans un profil de 1985, parmi les plus longs et les plus détaillés jamais enregistrés, examinant la vie de Kundera à Paris, l’auteur a laissé présager à quel point même cet aveu a dû le blesser.

« Para mí, la indiscreción es un pecado capital. Cualquiera que revele la vida íntima de otra persona merece ser azotado. Vivimos en una época en que la vida privada está siendo destruida. La policía la destruye en los países comunistas, los periodistas la amenazan en los países democráticos y poco a poco la gente misma pierde el gusto por la vida privada y el sentido de ella”, le dijo a la escritora Olga Carlisle. « La vida cuando uno no puede esconderse de los ojos de los demás, eso es l’enfer ».

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