L’artiste Michael Deas sur l’obtention du sceau d’approbation

L’artiste Michael Deas sur l’obtention du sceau d’approbation

13 avril 2024 Non Par Valantine
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Dans son studio de la Nouvelle-Orléans, l’artiste Michael Deas peut passer des mois à travailler sur une seule peinture à l’huile. Mais les collectionneurs n’ont besoin que de quelques centimes pour posséder un exemplaire de ses œuvres les plus populaires. Ses portraits se vendent pour quelques centimes. Deas a créé 25 timbres pour le service postal des États-Unis.

« J’ai un ami qui aime m’appeler l’artiste le plus célèbre dont vous n’avez jamais entendu parler », a-t-il déclaré.

Il n’est pas autorisé à signer les peintures utilisées sur les timbres, ce qui signifie qu’il n’est peut-être pas un nom connu. Mais ses sujets sont certainement bien connus : il est à l’origine d’une impressionnante galerie d’icônes américaines.

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Quelques luminaires peints par Michael Deas. Actualités CBS

Deas a déclaré: « Lorsque vous créez un timbre, vous êtes censé représenter cette personne au plus haut point de sa vie. »

Il ne choisit pas qui recevra le traitement du timbre (un comité de citoyens fait des recommandations au ministre des Postes, puis un directeur artistique attribue le poste). Pendant près de trois décennies, Deas a été invité à peindre tout le monde, des présidents américains (Gerald Ford, George HW Bush) aux stars hollywoodiennes (James Dean, Marilyn Monroe, Audrey Hepburn, Humphrey Bogart).

Au début des années 1990, Deas a eu ses propres contacts avec Hollywood, lorsque Columbia Pictures lui a demandé de redessiner leur logo.

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Dans les années 1990, Michael Deas a recréé le logo de Columbia Pictures (et non, il n’a pas été calqué sur Annette Bening). Photos de Colombie

Lorsqu’on lui a demandé ce que ça faisait de voir son travail à l’écran, il a ri : « C’est génial ! C’est amusant à regarder. »

Malgré les rumeurs persistantes du contraire, la « dame du flambeau » de Columbia n’est PAS Annette Bening. Deas a utilisé la graphiste de la Nouvelle-Orléans Jenny Joseph comme modèle pour sa peinture à l’huile. « Je pense que je m’en serais souvenu si Annette Bening avait posé pour moi ! » il a dit.

Bien que Deas travaille généralement avec des photographies, il a parfois dû poser un peu. « Je devais faire un portrait de Benjamin Franklin pour la couverture du magazine Time », a-t-il déclaré, « et j’avais du mal à travailler à partir de portraits existants de lui. Donc, au final, j’ai fini par m’utiliser comme modèle parce que, malheureusement, « Je partage la même racine des cheveux que Benjamin Franklin. »

Actualités CBS

Deas a peint six couvertures du Time, principalement des présidents. Il a écrit l’autobiographie du magicien David Blaine. Mais cela revient toujours aux timbres.

Travailler avec des labels est-il lucratif ? « Non ! Certainement pas », a-t-il répondu. « C’est pourquoi je le fais. C’est un honneur qu’on me demande de faire quelque chose. Je considère cela comme un privilège. »

Le premier timbre peint par Deas était celui de l’auteur et résident de la Nouvelle-Orléans, Tennessee Williams. En plus de représenter l’homme, Deas a voulu rendre hommage à l’œuvre la plus célèbre de Williams : « Si vous regardez de très près le sceau en arrière-plan, vous verrez un tramway. Et si vous le regardez avec une loupe, vous verra un seul individu assis dans le tramway. Et cela doit représenter Blanche Dubois, qui est l’héroïne du « Tramway nommé Désir ».

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Assise dans le tramway derrière Tennessee Williams se trouve une femme qui « passe par là ». Actualités CBS

Le timbre le plus récent de Deas, un portrait de la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg, a été publié l’automne dernier. Les règles actuelles stipulent qu’une personne doit être décédée depuis au moins trois ans avant de pouvoir recevoir un sceau.

Les fans de Marilyn Monroe ont attendu des décennies avant qu’elle reçoive enfin le timbre en 1995. Deas affirme que son portrait d’elle reste le timbre le plus vendu qu’il ait jamais créé.

De nos jours, Deas consacre plus de temps à son travail personnel, se concentrant davantage sur une scène générale que sur une personne en particulier. « J’ai passé 40 ans à peindre beaucoup d’images que d’autres voulaient », a-t-il déclaré. « Et maintenant, il est temps de peindre des tableaux pour moi. »

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Michael Deas travaillant dans son atelier. Actualités CBS

Mais il accepte toujours les commissions de timbres. Il travaille actuellement sur trois timbres top-secrets qui sortiront en 2026. Pour Deas, les timbres sont un moyen d’aller au-delà de la galerie, de mettre des œuvres d’art miniatures entre les mains du plus grand nombre.

Lorsqu’on lui demande s’il pense au voyage que font ses peintures, Deas répond : « Souvent, oui. J’essaie de rendre chaque tampon aussi beau que possible. Parce que je pense qu’un bon tampon, vous le remarquerez. Ce n’est pas strictement un objet fonctionnel si  » C’est bien fait. C’est un beau petit mot à l’extérieur d’une enveloppe. Et ça peut vraiment égayer la chose et devenir quelque chose de beau. Je suis ravi de les réaliser. « 


Pour plus d’informations:


Histoire produite par Jay Kernis. Editeur : Chad Cardín.


Voir également:

Les passions des collectionneurs de timbres 07:25

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